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Balade au                  
MUSÉE GALLO-ROMAIN
de                  
SAINT-ROMAIN-EN-GAL


Petite balade effectuée au cours du mois de février 2016.
Article réalisé avec l'assistance de mon fils aîné Brinsley.
Une sympathique petite étape culturelle, notamment pour les amateurs de vin qui viennent s'approvisionner en Côte-Rôtie et Condrieu.






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Le musée, vu du pont qui relie Saint-Romain-en-Gal à la ville de Vienne. Le fleuve fait office de frontière départementale. Côté Vienne, vous êtes en Isère. Côté Saint-Romain, vous êtes dans le département du Rhône.

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La ville de Vienne possède son propre musée archéologique (ainsi qu'un musée "lapidaire"). De très belles pièces y sont exposées. Toutefois le musée de Saint-Romain-en-Gal est un musée départemental et, à ce titre, ses collections bénéficient d'une mise en valeur exceptionnelle.

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Le hall d'entrée...
Le bâtiment est moderne, élégamment agencé et spacieux.







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Hormis une salle annexe destinée aux expos temporaires, toutes les pièces sont exposées dans une vaste salle montée sur piliers - il n'est pas exclu que le Rhône puisse sortir de son lit - et vitrée de toute part. Au premier plan un four à potier.

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Vous y découvrirez de très belles mosaïques.
Au premier plan la mosaïque dite "au bouclier" offre un bel effet visuel.

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De grandes maquettes et du mobilier reconstitué vous aideront à vous replonger dans le contexte architectural et social de l'époque.







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Deux dolia.
Vraissemblablement enduites de poix (on y trouve des traces noires à l'intérieur). Des analyses sont en cours pour en déterminer le contenu (vin, huile, autres denrées, voire de l'eau de pluie).

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Grappe de raisins blancs. Impossible, bien sûr, d'en déterminer le cépage.

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Un charmant cupidon (enfin... je crois. Il me semble voir la bandouilère d'un carquois). Elément de fresque.







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Sanglier. Elément d'une mosaïque au centre de laquelle se dresse Orphée, doté de sa lyre. On peut interpréter cela comme le triomphe de la culture sur le monde sauvage qui se laisse séduire au son de l'instrument.

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Cratère. La coutume antique voulait qu'on y mélange eau et vin. Le vin "pur" était uniquement consommé par les dieux (sous forme de libation) ou par les peuples qualifiés de "barbares", dont les gaulois...

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Perdrix picorant les baies d'une grappe de raisins.







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Grue ? Héron ? Cigogne ? Le tracé est particulièrement élégant.

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Joli "design" pour un vase antique. Elément d'une frise sur fresque.

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Cet élément de fresque a perdu de son éclat, toutefois les tons et jeux de lumière sont encore remarquables.







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Cette mosaïque illustre une coupe à rafraîchir, notamment le vin. Cela faisait partie de la "panoplie" du parfait dégustateur. Cette coupe était emplie d'eau fraîche ou de neige (stockée sous forme de blocs compacts dans des glacières souterraines). Servir un vin glacé en été était considéré comme le summum du luxe.

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Lutteurs. Illustration des jeux de la palestre, espace dans les thermes destiné aux sportifs.

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On s'entraînait, on suait un bon coup, puis on allait se prélasser dans les eaux chaudes, tièdes et froides de l'espace thermal.







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Cette fresque ornait les latrines (càd les toilettes) destinées aux athlètes qui fréquentaient ladite palestre...

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Elément de la célèbre mosaïque intitulée "le châtiment du roi Lycurgue".

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Pour faire court, Lycurgue avait quelque peu malmené Ambrosia, une jolie bacchante (sorte de "groupie", fan du dieu Bacchus et membre de son cortège) qui, en guise de châtiment, se transforma en vigne, l'enserra et l'étouffa. Les hommes mariés comprendront l'allusion...







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Faites un tour sur le site archéologique (dans l'enceinte du musée) et foulez les pavés d'une voie antique. Des bâtiments se dressaient de part et d'autre. Laissez courir votre imagination !

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Pressoir à vin, dit "catonien". Caton le mentionne dans ses écrits. Ce type de pressoir était encore en usage au XIXème siècle. Cet exemplaire a été réalisé pour illustrer la technique du pressage à l'antique, à l'occasion des Vinalia qui ont lieu chaque année dans l'enceinte du musée.

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Pressoir à vis. Plus sophistiqué et un peu plus tardif. Apparemment tout aussi performant, pour un espace moindre. Le musée organise pas mal d'événements, à la fois ludiques et familiaux, ainsi que des cycles de conférences sur le vin et autres sujets relatifs à l'antiquité.







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Les fameuses latrines du complexe sportif (palestre).

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Pas certain que ce soit vraiment comfortable. Et bonjour l'intimité ! Mais à l'époque, de tels endroits étaient considérés comme le summum de la modernité. En guise de papier hygiénique on vous attribuait une éponge naturelle (fixée au bout d'un manche en bois) que vous trempiez dans la rigole située à vos pieds et déservie par une eau courante (tout comme le fond de la fosse sous votre siège).

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A la sortie du musée, si vous avez encore le courage de marcher un peu, je vous invite à faire une balade le long du Rhône.







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Christophe Caillaud, médiateur culturel. Féru d'archéologie et passionné de vin. Organisateur des Vinalia.

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